В общине в конце предфеодального периода возникает социальное и экономическое неравенство. Выделяется родоплемённая знать «светлые князья», «лучшие мужи», опиравшиеся на военных дружинников («бояр»). Начиная с 6-7 вв. они отличались большим богатством, военной добычей. Формирование, с одной стороны, крупной княжеской, а затем и феодальной собственности, класса мелких и средних земельных собственников, а с другой — безземельных и малоземельных общинников — экономически закрепило это социальное расслоение. Князи имели больше рабов и военнопленных, рабство у славян носило патриархальный характер, «переваривалось» в котле русской общины и в тех изначальных феодальных порядках и обычаях, которые были в то время на Руси.

И отсюда ещё одна особенность России и её экономики — элементы рабства не переросли в рабовладельческий способ производства. Общество, складывающееся у восточных славян, приобрело характер раннефеодального, с элементами общинного, соседско-родового строя, заложив прочную основу будущей многоукладной экономики.

К VIII в. на территории, населённой славянскими племенами (полянами, древлянами, северянами, радимичами, уличами, тиверцами, вятичами и др.), было образовано 14 племенных союзов, возникших как военно-политические объединения. Во главе такого союза становились князь и его дружина. Племенные союзы иногда объединялись в более крупные формирования — в «союзы союзов». В исторических источниках упоминаются три крупных политических центра, которые являлись прогосударственными объединениями накануне возникновения первого единого государства – Куяба (южная группа славянских племен с центром в Киеве), Славия (северная группа — Новгород) и Артания (юго-восточная группа — Рязань).

В IX в. большая часть славянских племен сливается в территориальный союз — своеобразную федерацию племен, получившую название «Русская земля».

В 882 г. два крупнейших политических и экономических центра древних славян — Киевский и Новгородский — объединились под главенством Киева, образовав первое древнерусское государство. К этому времени Древняя Русь достигла определённого уровня экономического и политического развития. Военно-политические союзы, первоначально имевшие племенной, а затем территориальный характер, создали условия для превращения их в государственное образование.