Первое древнерусское раннефеодальное государство (Киевская Русь, Приднепровская Русь, Киевско-Новгородская Русь) образовалось в IX веке на основе объединения ряда восточнославянских племён. Уровень экономического развития государства и уровень развития производительных сил его соответствовали своему времени.

Экономический механизм государства был представлен главным образом натуральными и полунатуральными хозяйствами при слаборазвитом внутреннем рынке и с наличием периодических вывозов определённых товаров за пределы государства. Экономические функции государства состояли прежде всего из сбора дани в пользу князей всех уровней. «Полюдье» (дань, которую собирал сам князь при содействии дружины) и «повозье» (дань, доставляемая вассалом на княжеский двор), были главными источниками средств для содержания княжеского двора, наёмной военной дружины князя и на ведение войн.

Высшая власть в государстве формально принадлежала Великому князю, имевшему свою резиденцию в Киеве. В вассальной зависимости от Великого князя находились периферийные (удельные) княжества и земли, которые далеко не всегда и не во всём признавали авторитет и решения Великого князя. Экономическая связь удельных территорий между собой и с Киевом не отличалась прочностью и во многом зависела от личности, занимавшей великокняжеский престол.

Существование первого древнерусского государства — политического, экономического и этнографического союза, образовавшего раннефеодальное государство с такими атрибутами власти, как Великий князь, вече, военная дружина, относится к 9-12 векам.

Большинство населения состояло из свободных крестьян-«смердов», находившихся под защитой или покровительством военной дружины своего князя, за что они выплачивали ему дань.

Общины, «земли», удельные княжества дань главе государства выплачивали обычно натурой и реже — в денежной форме. Кроме того, подданные князя, то есть добровольно входящие как суверены, и в то же время остающиеся вассалами, свободные общинники должны были «миром» строить дороги, содержать князя и его дружину. Во время войны (а они случались часто) должны были участвовать за свой счёт в ополчении.

Христианство (православие), принятое на Руси в 988-989 гг., способствовало усилению государственной власти, по существу став его идеологической основой. Как тогда, так и позже, ни одно кардинальное событие в экономике не оставалось без внимания и участия православной церкви.