У восточных славян ремесло отделилось от сельского хозяйства ещё в 6-9 вв. На Руси были известны ремесленники 40-60 различных специальностей: кузнецы, оружейники, ювелиры, гончары, резчики по кости, чеканщики, мастера по производству стекла и др. Только из железа и стали производилось более 150 видов различных изделий, применялись сварка, литьё, ковка металла, наварка и закалка стали.

Вместо сыродутного горна появляется более совершенная чугунолитейная домница. Растёт специализация ремёсел по территориям, особенно с 12 в. Устюжский район на Северо-западе специализируется на литейном производстве. Овручский район на Юго-западе сделал своим основным профилем изготовление шиферных пряслиц.

Естественно, рост ремесленного производства, развитие торговли, основ промышленности сопровождаются ростом градостроительства. Так, в 9-10 вв. на Руси было всего 24 города, в 11 в. к ним прибавилось ещё 64, а в 12 — ещё 135. Самым крупным городом на Руси был Киев (100 тысяч жителей), затем Новгород, далее шли Псков, Ладога, Полоцк, Смоленск, Чернигов, Переяславль, Ростов Великий, Суздаль, Муром, Любич, Ярославль.

Углубление общественного разделения труда в древнерусском государстве было связано, в первую очередь, с усилением товарообмена между городом и деревней. Стали возникать местные довольно специализированные рынки. Так, в Киеве сформировалось восемь рынков (хлебный, соляной, оружейный, разных ремесленных изделий, предметов роскоши и другие). Киев вёл и внешнюю торговлю с прикаспийскими, причерноморскими государствами, с Персией, Византией. После войн с Византией и другими государствами были заключены торговые договоры (в 907, 922, 944 и 971 гг.), где оговаривались привилегии для русских купцов вплоть до права беспошлинной торговли.

Основным местом (рынком), где заключались сделки с причерноморскими государствами, Грецией, Генуей, Флоренцией, был Сурож (нынешний Судак в Крыму). Основной товарооборот шёл по старому торговому пути «из варяг в греки», который связывал главные торговые центры России не только с Византией, но и с Краковом, Прагой, арабскими городами.

Новгородские купцы вели оживлённую торговлю со Скандинавией, Данией, с Ганзейским союзом. Грамоты (берестяные) свидетельствуют о закупке немецкой соли, бухарских тканей, греческого оливкового масла, польского свинца, итальянской камеи (украшений), изделий парижской работы. В 11-12 вв. Русь вывозила главным образом дорогие меха (куницу, выдру, бобра, соболя, лису), а также воск, мёд, смолу, рыбу (солёную), льняную пряжу, ремесленные изделия — серебряные вещи, кольчуги, замки, резную кость, а ввозила — шёлковые ткани, сукна, бархат, золото, пряности, вина.