В начале 12 столетия, укрепив свою экономическую мощь, Новгородская, Галицкая, Волынская, Полоцкая, Муромская, Рязанская, Чернигово-Северская, Переяславская, Ростово-Суздальская, Смоленская и другие удельные «земли», находившиеся в феодальной зависимости от центральной власти, стали постепенно обособляться не только экономически, но и политически.

Феодальный, местный сепаратизм, подкреплённый экономически, получил на Руси ёмкое название «уделизм» и стал в силу объективных и субъективных причин неизбежен. Он, кстати, наблюдался и в Западной Европе (прежде всего в Германии), в Азии (особенно в Японии). Первое русское централизованное государство распалось не только в силу внутренних причин, но и под воздействием ряда внешних факторов.

Укрепление экономической мощи Новгорода вызывало рост тенденций к экономической самостоятельности северо-западного центра Киевско-Новгородской Руси. В составе Новгородской земли в 9 веке насчитываюсь 20 городов. С 1015 г. Новгород отказался платить дань Великому Киевскому князю, а в 1102 г. впервые выбрал своего собственного князя.

В 1136 г. Новгород стал боярской феодальной республикой. Возросла экономическая и политическая самостоятельность других княжеств, таких, как Владимиро-Суздальское, Тверское, Рязанское, Галицко-Волынское, которые вернули свою прежнюю мощь, что уравнивало их политические шансы с Киевом и Новгородом.

Наступил следующий этап экономического развития удельных, самостоятельных княжеств в условиях феодальной раздробленности, который продлился около четырёх столетий (с середины 12 и до конца 15 века).