Основным путём формирования «условного» землевладения (14-15 вв.) было пожалование князем служивым людям земель, населённых крестьянами, которые вскоре попадали в зависимость от владельца поместья. Постепенно из владельцев поместий образовалось сословие мелких и средних феодалов-помещиков. Происходил быстрый рост монастырского землевладения, но наиболее богатой и влиятельной прослойкой феодалов оставались бояре.